Una clave de la madurez en la predicación.

Por Michael J. Kruger

Como profesor de seminario (y pastor) paso mucho tiempo ayudando a los estudiantes a crecer y desarrollarse como predicadores. Después de escuchar a un estudiante predicar, a menudo tomo un café o almuerzo con ese estudiante y discutimos las fortalezas y debilidades del sermón y cómo se puede mejorar.

A lo largo de los años, he aprendido a hacer a los alumnos una pregunta clave que puede revelar mucho sobre su desarrollo como predicador.

«¿Qué has omitido?»

La mayoría de las veces que hago esa pregunta me encuentro con una mirada perdida. Los alumnos esperan que se les pregunte por el contenido del sermón, es decir, por lo que se ha dejado. Pero no están preparados para responder a la pregunta sobre lo que ha quedado fuera. Y hay una razón para ello. A menudo, se omite muy poco.

Uno de los principales errores de los predicadores jóvenes (¡e incluso de algunos predicadores de edad!) es tomar todo lo que han aprendido durante la preparación del sermón y ponerlo en su sermón. Cada observación exegética, cada matiz textual, cada conexión con el Antiguo Testamento (o el Nuevo Testamento), cada analogía o ilustración, llegan a la versión final.

Por supuesto, esta es la razón por la que los sermones de los estudiantes del seminario son conocidos por ser extremadamente detallados, demasiado técnicos y, a menudo, bastante largos.

¿Por qué los seminaristas tienden a hacer esto? Positivamente, porque están orientados al texto. Se preocupan por el contenido. Se preocupan por la teología. Se preocupan por hacerlo bien. Y estos motivos son dignos de elogio.

Pero, si los sermones van a ser efectivos, y si uno va a crecer como predicador, tiene que haber otro factor que guíe la preparación del sermón más allá de la preocupación por el contenido. Y ese algo es la congregación.

Dios nos llama a predicar la palabra, sin duda. Pero nos llama a predicar a la gente. Personas reales, vivas. Personas con una serie de asuntos, necesidades y problemas específicos.

Y una vez que tienes en mente la audiencia que Dios te ha dado, de repente tienes una razón para afinar, dar forma, moldear y elaborar el sermón para conectar con las personas a las que les estás predicando. Y cuando haces eso, algunas cosas se quedan fuera. Algunos puntos no son tan importantes como otros. Algunas ilustraciones simplemente no funcionan.

Y ésta es, con mucho, la parte más difícil de la preparación de un sermón. Una cosa es reunir un montón de información sobre un pasaje. Otra cosa es dar forma a ese contenido pensando en personas reales.

En pocas palabras, los predicadores deben distinguir entre la extracción y la criba. La minería es la investigación exhaustiva que reúne la materia prima de un pasaje. El cribado es el trabajo duro de escoger las joyas de ese material que necesita la congregación.

Hacemos minería porque estamos orientados al texto. Hacemos la criba porque estamos orientados a las personas. Los buenos predicadores hacen ambas cosas.

Lo mismo ocurre con los que hacen películas. Un director puede tener innumerables horas de metraje al final del proceso de producción. Pero, nadie pone todo su material en la película. Una buena película se debe no sólo a las muchas horas de rodaje. Una buena película también se debe a las muchas y dolorosas horas dedicadas a la edición.

Cuando terminamos de preparar nuestro sermón, deberíamos estar rodeados de muchos puntos buenos, observaciones y aplicaciones que no llegaron a la versión final. Y eso es algo bueno.

Entonces, ¿cuál es la señal clave de un predicador que está madurando? Los restos en el suelo de la sala de corte.

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