El cristianismo y el lado oscuro: ¿qué pasa con Halloween?

Hace más de cien años, el gran teólogo holandés Herman Bavinck predijo que el siglo XX sería “testigo de un gigantesco conflicto de espíritus”. Su predicción resultó ser un eufemismo, y este gran conflicto continúa en el siglo XXI.

El tema de Halloween se impone anualmente sobre la conciencia cristiana. Muy conscientes de los peligros nuevos y antiguos, muchos padres cristianos optan por retirar a sus hijos de la festividad por completo. Otros optan por seguir un plan de batalla estratégico para comprometerse con la festividad. Otros han ido más allá, buscando convertir Halloween en una oportunidad de evangelización. ¿Es Halloween realmente tan significativo?

Bueno, Halloween es un gran problema en el mercado. Halloween es superado solo por Navidad en términos de actividad económica. En un informe de 2007, David J. Skal estimó: “Las cifras precisas son difíciles de determinar, pero el impacto económico anual de Halloween está ahora entre 4 mil millones y 6 mil millones de dólares, dependiendo del número y tipo de industrias que se incluyen en los cálculos”. A partir de 2012, ese total superó los $ 8 mil millones.

Además, el historiador Nicholas Rogers afirma que “Halloween es actualmente la segunda noche de fiesta más importante de Norteamérica. En términos de su potencial minorista, solo es superado por la Navidad. Este comercialismo fortalece su importancia como un momento de licencia pública, una oportunidad diseñada a medida para divertirse. Independientemente de sus complicaciones espirituales, Halloween es un gran negocio “.

El origen

Rogers y Skal han producido libros que tratan sobre el origen y el significado de Halloween. Nicholas Rogers es el autor de Halloween: From Pagan Ritual to Party Night . Profesor de Historia en la Universidad de York en Canadá, Rogers ha escrito una celebración de Halloween como una fiesta transgresora que permite que lo extraño y los elementos del lado oscuro ingresen a la corriente principal. Skal, especialista en la cultura de Hollywood, ha escrito Death Makes a Holiday: A Cultural History of Halloween . El enfoque de Skal es más desapasionado y se centra en el entretenimiento, y analiza el impacto cultural de Halloween en el auge de las películas de terror y la fascinación de la nación por la violencia.

Las raíces paganas de Halloween están bien documentadas. La fiesta tiene sus raíces en el festival celta de Samhain, que se produjo al final del verano. Como explica Rogers, “Junto con la fiesta de Beltane, que celebraba los poderes generadores de vida del sol, Samhain llamó al invierno y las noches oscuras que se avecinaban”. Los eruditos discuten si Samhain se celebró como una fiesta de los muertos, pero las raíces paganas de la fiesta son indiscutibles. Las cuestiones de los sacrificios humanos y animales y las diversas prácticas sexuales ocultistas continúan como temas de debate, pero la realidad de la celebración como un festival ocultista centrado en el cambio de estaciones indudablemente involucró prácticas que apuntaban al invierno como una estación de muerte.

Como comenta Rogers: “De hecho, los orígenes paganos de Halloween generalmente fluyen no de esta evidencia de sacrificio, sino de un conjunto diferente de prácticas simbólicas. Estos giran en torno a la noción de Samhain como un festival de los muertos y como un momento de intensidad sobrenatural que anuncia el inicio del invierno.

La respuestas.

¿Cómo deben responder los cristianos a este trasfondo pagano? Harold L. Myra de Christianity Today sostiene que estas raíces paganas eran bien conocidas por los cristianos del pasado. “Hace más de mil años, los cristianos se enfrentaron a ritos paganos para apaciguar al señor de la muerte y a los espíritus malignos. Los desagradables comienzos de Halloween precedieron al nacimiento de Cristo cuando los druidas, en lo que ahora es Gran Bretaña y Francia, observaron el final del verano con sacrificios a los dioses. Era el comienzo del año celta y creían que Samhain, el señor de la muerte, enviaba espíritus malignos al extranjero para atacar a los humanos, que solo podían escapar si se disfrazaban y parecían los mismos espíritus malignos “.

Los disfraces.

Por lo tanto, la costumbre de usar disfraces, especialmente disfraces que imitan a los espíritus malignos, tiene sus raíces en la cultura pagana celta. Como resume Myra, “La mayoría de nuestras prácticas de Halloween se remontan a los antiguos ritos y supersticiones paganos”.

Sin embargo, las complicaciones de Halloween van mucho más allá de sus raíces paganas. En la cultura moderna, Halloween se ha convertido no solo en una fiesta comercial, sino en una temporada de fascinación cultural por el mal y lo demoníaco. Incluso cuando la sociedad ha presionado los límites en temas como la sexualidad, la confrontación de la cultura con el “lado oscuro” también ha superado los límites honrados en el pasado.

Como aclara David J. Skal, el concepto moderno de Halloween es inseparable de la representación de la festividad presentada por Hollywood. Como comenta Skal, “La máquina de Halloween pone el mundo patas arriba. La propia identidad puede descartarse impunemente. Los hombres se visten de mujeres y viceversa. La autoridad puede ser burlada y eludida y, lo más importante, las tumbas se abren y los difuntos regresan “.

Este es el tipo de material que mantiene a Hollywood en el negocio. “Pocas fiestas tienen un potencial cinematográfico que iguale al de Halloween”, comenta Skal. “Visualmente, el tema no tiene paralelo, si solo se considera en términos de diseño de vestuario y dirección de arte. Dramáticamente, las antiguas raíces de Halloween evocan temas oscuros y melodramáticos, listos para transformarse en el lenguaje cinematográfico de sombras y luces ”.

Pero la serie de televisión “It’s the Great Pumpkin, Charlie Brown” (que debutó en 1966) ha dado paso a la serie “Halloween” de Hollywood y al auge de las películas violentas de “slasher”. Bela Lugosi y Boris Karloff han sido reemplazados por Michael Myers y Freddy Kruger.

Fascinación por lo oculto

Esta fascinación por lo oculto se produce cuando Estados Unidos se ha deslizado hacia el secularismo poscristiano. Mientras que los tribunales eliminan todas las referencias teístas de la plaza pública de Estados Unidos, el vacío se llena con una fascinación generalizada por el mal, el paganismo y las nuevas formas de ocultismo.

Además de todo esto, Halloween se ha vuelto francamente peligroso en muchos vecindarios. Los temores sobre las hojas de afeitar escondidas en las manzanas y los dulces envenenados se han extendido por todo el país en ciclos recurrentes. Para la mayoría de los padres, el mayor temor es el encuentro con los símbolos ocultistas y la fascinación de la sociedad por la oscuridad moral.

Por esta razón, muchas familias se retiran por completo de las vacaciones. Sus hijos no van a pedir dulces, no visten disfraces y no asisten a fiestas relacionadas con la festividad. Algunas iglesias han organizado festivales alternativos, aprovechando la oportunidad de las fiestas, pero alejando el evento de las raíces paganas y la fascinación por los espíritus malignos. Para otros, las vacaciones no presentan ningún desafío especial.

Estos cristianos argumentan que las raíces paganas de Halloween no son más significativas que los orígenes paganos de la Navidad y otras festividades de la iglesia. Sin duda, la iglesia ha cristianizado progresivamente el calendario, aprovechando las fiestas seculares y paganas como oportunidades para el testimonio y la celebración cristianos. Anderson M. Rearick, III sostiene que los cristianos no deberían renunciar a la festividad. Como él relata, “Soy reacio a ceder lo que fue uno de los aspectos más destacados de mi calendario de la infancia al Gran Impostor y Jefe de Mentirosos sin ninguna razón, excepto que algunos de sus sirvientes lo reclaman como suyo”.

Sin embargo, el tema es un poco más complicado que eso. Mientras afirman que la fantasía y la imaginación son parte integrante del don de la imaginación de Dios, los cristianos deberían estar muy preocupados por el enfoque de esa imaginación y creatividad. Discutir en contra de Halloween no equivale a argumentar en contra de la Navidad. La antigua fiesta de la iglesia de “La víspera de Todos los Santos” no es de ninguna manera tan universalmente entendida entre los cristianos como la celebración de la Encarnación en Navidad.

La actitud cristiana

Los padres cristianos deben tomar decisiones cuidadosas basadas en una conciencia cristiana informada bíblicamente. Algunas prácticas de Halloween están claramente fuera de los límites, otras pueden transformarse estratégicamente, pero esto requiere mucho trabajo y puede tener un éxito desigual.

La llegada de Halloween es un buen momento para que los cristianos recuerden que los espíritus malignos son reales y que el diablo aprovechará cada oportunidad para pregonar su propia celebridad. Quizás la mejor respuesta al diablo en Halloween es la ofrecida por Martín Lutero, el gran reformador: “La mejor manera de expulsar al diablo, si no cede a los textos de las Escrituras, es burlarse de él y burlarse de él porque no puede soportar el. desdén.”

Precisamente, el 31 de octubre de 1517, Martín Lutero inició la Reforma con una declaración de que la iglesia debe ser llamada a la autoridad de la Palabra de Dios y la pureza de la doctrina bíblica. Con esto en mente, la mejor respuesta cristiana a Halloween podría ser despreciar al Diablo y luego orar por la Reforma de la iglesia de Cristo en la tierra. Pongamos el lado oscuro a la defensiva.

Enfoquemonos en predicar y vivir el Evangelio para mostrar la luz al mundo que esta en tinieblas.

Publicado originalmente el miércoles 31 de octubre de 2007.

Por Dr. Albert Mohler

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